“Avoir des limites, c’est ennuyeux”: le survivant expérimental Damo Suzuki sur Can, le cancer et le krautrock | Musique

jeEn 2014, Damo Suzuki a reçu un diagnostic de cancer du côlon et avait 10 % de chances de survie. C’était presque exactement 30 ans plus tôt, alors que Suzuki avait 33 ans, qu’il avait été diagnostiqué pour la première fois avec la maladie. Le même cancer avait tué son père quand il avait cinq ans.

Lorsqu’il a dû faire face à une opération chirurgicale majeure en 1983, sa situation est devenue encore plus dangereuse : en raison de la foi de Suzuki en tant que Témoin de Jéhovah, il n’a pas pu accepter la transfusion sanguine dont il avait désespérément besoin.

Il a survécu aux deux épisodes de cancer. Aujourd’hui âgé de 72 ans, il sourit chaleureusement à Zoom depuis son domicile de Cologne, décrivant nonchalamment sa situation. “Tout va bien”, dit-il. “Je suis un optimiste et si vous avez des pensées positives, tout ira bien.”

La bande-annonce de Energy: A Film About Damo Suzuki – vidéo

Le zen, la positivité, l’esprit entêté et la résilience remarquable de Suzuki sont au cœur d’un nouveau documentaire, Energy: A Film About Damo Suzuki, de Michelle Heighway. Filmé sur cinq ans, il suit Suzuki alors qu’il tente de poursuivre une tournée mondiale sans fin alors qu’il se lance dans une bataille herculéenne contre le cancer qui le verrait opérer 40 fois entre 2014 et 2017. J’adore ça », dit Heighway. “C’était très inspirant de voir comment il vivait chaque jour et chaque instant comme si c’était le seul. Il était toujours dans le présent.”

Être dans le présent est l’essence même de Suzuki. Toujours itinérant, il quitte le Japon à l’adolescence pour parcourir l’Europe et vivre dans des communes hippies. C’est aussi un interprète pour qui la musique improvisée est le seul genre de musique. Depuis qu’il a survécu à un cancer en 1983, il se produit sans arrêt sous le nom de The Network, jouant de la musique improvisée expérimentale en direct avec des musiciens locaux en constante évolution (ses ensembles comprennent des membres de Mogwai, Black Midi et Bo Ningen), qu’il appelle leur porteurs de son. C’est une course en direct implacable qui surpasse même la célèbre tournée de Bob Dylan sous la même bannière.

Cependant, c’est en tant que leader du groupe pionnier allemand Can que Suzuki reste le plus connu. Entre 1970 et 1973, il a amené le groupe à son apogée incontestable, y compris un trio d’albums aussi audacieux et révolutionnaires que tous les canons du rock du XXe siècle : Tago Mago, Ege Bamyasi et Future Days. Mais malgré la réputation intouchable du groupe en tant qu’archétype du groupe de krautrock, tirer profit de l’héritage, de la nostalgie et du statut de Can n’intéresse guère Suzuki. “Je ne suis pas krautrock, je ne suis pas allemand”, dit-il dans le film, suggérant plutôt que les journalistes doivent être plus créatifs avec leurs labels de genre, proposant “sushirock ou sashimirock”.

Il se réfère souvent à Can simplement comme “ce groupe allemand” et se moque avec désinvolture de son passage dans eux, affirmant qu’il ne se souvient pas de grand-chose parce que “j’ai toujours été totalement défoncé”. Suzuki a quitté le groupe pour consacrer plus de temps à la religion, bien que certains membres aient affirmé qu’il avait subi un lavage de cerveau par les Témoins de Jéhovah. Après son départ, il a cessé de faire de la musique pendant une décennie, mais a refait surface après s’être remis d’un cancer et avoir quitté l’église.

Damo Suzuki (deuxième à droite) avec Can au début des années 1970. Photographie : Presse picturale/Alamy

Il est bientôt pris dans une recherche perpétuelle de progrès dans la musique. “Je ne suis pas intéressé à m’accrocher au passé”, dit-il. « Parce que je ne peux pas le changer. Si je ne peux pas le changer, je ne veux pas y passer du temps. J’aime passer du temps dans le présent parce que je peux créer quelque chose de nouveau, mais dans le passé, je ne peux pas.”

Peut-être que cette attitude omniprésente est renforcée par le fait que Suzuki n’a jamais voulu être là où il a fini : il n’a jamais eu de plan. “Je n’avais aucune ambition d’être musicien”, dit-il. C’est alors qu’il jouait dans la rue, exécutant d’intenses improvisations vocales, qu’il s’est accidentellement retrouvé à Can. Ils ont vu sa performance et l’ont invité à chanter avec eux le même soir à titre expérimental. Après le récent départ de l’ancien chanteur Malcolm Mooney, Suzuki est devenu membre permanent.

Son style de chant unique, sujet à des cris fervents et imprévisibles, glissant entre plusieurs langues (y compris celles inventées) avec un flair lyrique qui privilégie l’oblique à la cohérence narrative, a créé un cadre sonore et une dynamique de groupe follement exploratoires. Cela a permis à Can d’alterner entre des rythmes psychédéliques étirés, des explosions avant-rock éruptives et un amalgame global de sons et d’approches si variés, fusionnant le basique et le primitif avec des musiciens de formation classique, qu’il reste une force singulière et inimitable dans la musique.

Suzuki a poursuivi cette approche expérimentale au fil des ans, embrassant l’improvisation, souvent à travers un long morceau de musique joué pendant une heure ou deux, pour éviter la stagnation. « Je n’aime pas jouer le même morceau encore et encore », dit-il. « La répétition est ennuyeuse. Chaque représentation doit être une expérience unique. Il propose une analogie avec le football pour décrire sa philosophie artistique. “Si vous regardez Sheffield Wednesday, vous ne connaissez pas le score avant le début du match”, dit-il. « La musique, pour moi, c’est comme un sport dans lequel on ne connaît aucun résultat avant. Les gens ne devraient pas venir à un concert et avoir déjà des attentes. Ce devrait être une expérience que nous traversons tous les deux ensemble : une communication. La musique est toujours une communication.

Damo Suzuki à Brighton en 2016.
“La musique me guérit”… Damo Suzuki à Brighton en 2016. Photographie : Michelle Heightway

Pour cette raison, Suzuki n’enregistre pas de musique et ne sort pas d’albums lui-même. Si les groupes avec lesquels vous jouez en tant que porteurs de son veulent sortir un album live, c’est à eux de décider. “J’ai besoin d’argent, mais le but principal de ma vie n’est pas de faire du pain avec de la musique”, dit-il. « La musique est trop importante pour la considérer comme une entreprise. Je n’ai jamais travaillé avec aucun manager. Je suis ma propre entreprise individuelle. J’ai une totale liberté et je n’ai aucune responsabilité envers qui que ce soit.

Ce n’est jamais plus clair dans le film que lorsque Suzuki se lance dans des visites de sites de bricolage à travers le Royaume-Uni, assis dans des coulisses petites, minables et palpablement froides, regardant le football ou lisant sur un iPad tout en essayant de masquer la douleur causée par le cancer. lui causant. “La musique me guérit”, justifie-t-il à un moment donné. “A la maison, si je ne fais rien, je suis beaucoup plus malade.” À un moment donné, il donne 24 concerts stupéfiants dans 10 pays sur huit semaines, tous réalisés avec des opérations majeures se déroulant de part et d’autre de cette période.

Un concert de 2016 pendant son traitement s’est avéré monumental. “J’étais au milieu de mes moments difficiles avec le cancer”, dit-il. “J’avais des sacs sur le corps et tout le monde s’inquiétait pour moi. Il n’avait pas donné de concert depuis deux ans. Mais ce jour a été l’un des plus beaux jours que j’ai jamais vécus. Même moi, je doutais de pouvoir y arriver, mais ce fut vraiment l’un des moments les plus heureux de ma vie. J’aurais pu pleurer.

À un moment donné du film, Suzuki dit que “avoir des limites est ennuyeux”, mais même Covid a tracé une ligne pour cet artiste apparemment imparable. Il n’a pas tourné depuis que la pandémie a frappé et à ce stade, il a déplacé ses forces créatives ailleurs. “Je peins”, dit-il. “Avant de rejoindre Can, je voulais être dessinateur de bandes dessinées, mais j’y ai renoncé il y a environ 50 ans. C’était mon rêve d’être peintre quand j’étais enfant et maintenant à 72 ans je le fais ».

Malgré un dévouement de toute une vie aux aventures musicales impulsives et innovantes, il voit le documentaire qui a été réalisé sur lui moins comme un film musical et plus comme un document d’espoir. “C’est un message aux autres personnes atteintes de maladies graves”, dit-il. “J’ai survécu à cela et si quelqu’un voit ce film, il peut trouver de la motivation ou de la force. Quand j’étais malade, j’avais parfois l’impression d’être en prison, je n’avais pas le droit de manger quoi que ce soit pendant deux semaines d’affilée. Mais maintenant, je peux voir un avenir qui est vraiment brillant. Je n’ai peur de rien.

Energy: A Film About Damo Suzuki est en tournée au Royaume-Uni avec le Doc’n’Roll Film Festival du 30 octobre au 11 novembre.

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