Signes et symptômes du monkeypox : que rechercher et comment il se propage

Monkeypox, une maladie tropicale rare propagée par des animaux sauvages en Afrique, s’est propagée de manière inattendue à l’étranger ce mois-ci, soulevant des questions sur ce qu’elle est exactement et sur sa dangerosité.

Il y a maintenant 179 cas confirmés au Royaume-Uni, avec des infections également signalées dans 23 pays en dehors de l’Afrique de l’Ouest, dont les États-Unis, l’Australie, l’Espagne, le Portugal, la France, l’Allemagne, l’Italie et la Suède, alors que les responsables de la santé se mobilisent pour rassurer le public.

Infection virale relativement bénigne, la maladie a une période d’incubation de six à 16 jours, les patients présentant d’abord de la fièvre, des maux de tête, un gonflement, des maux de dos, des douleurs musculaires et une apathie générale à ses débuts.

Une fois qu’il est passé et que la fièvre a disparu, la victime connaîtra une éruption cutanée, dans laquelle une éruption cutanée se propage sur le visage, suivie du reste du corps, le plus souvent la paume des mains et la plante des pieds.

Les imperfections évoluent des lésions aux cloques croustillantes, qui peuvent alors prendre trois semaines pour guérir et disparaître.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis : “La principale différence entre les symptômes de la variole et du monkeypox est que le monkeypox fait gonfler les ganglions lymphatiques (lymphadénopathie), alors que ce n’est pas la variole”.

Le virus peut être difficile à diagnostiquer sans l’aide de tests de laboratoire en raison de sa similitude superficielle avec d’autres conditions qui provoquent des éruptions cutanées, telles que la varicelle, la rougeole, la gale et la syphilis.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a retracé la maladie dans les forêts tropicales d’Afrique centrale et occidentale et la définit comme une zoonose virale, ce qui signifie qu’elle peut être transmise des animaux aux humains, avec le premier cas enregistré dans ce qui est maintenant le République démocratique. République du Congo en 1970.

Alors qu’il aurait d’abord été transmis à l’homme par contact avec le sang ou les fluides corporels de primates contaminés, ou par des rongeurs intermédiaires tels que les écureuils arboricoles et les rats gambiens, il est beaucoup plus susceptible de se propager à partir d’autres humains.

Il n’existe actuellement aucun vaccin ou traitement spécifique disponible, mais la variole préexistante s’est avérée efficace à 85% pour combattre la maladie.

L’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA) enquête actuellement sur les liens possibles entre les patients infectés et a noté que quatre personnes diagnostiquées ensemble le lundi 16 mai étaient tous des hommes homosexuels ou bisexuels, avertissant que cela pourrait indiquer que le virus est transmis sexuellement entre cette communauté.

Mateo Prochazka, l’épidémiologiste des maladies infectieuses de l’UKHSA qui dirige l’enquête de l’agence, a déclaré que les circonstances partagées étaient “fortement évocatrices d’une propagation dans les réseaux sexuels”.

Monkeypox a été détecté pour la première fois en République démocratique du Congo en 1970

(Reuters)

Le Dr Susan Hopkins, conseillère médicale principale de l’UKHSA, a déclaré dans un communiqué cette semaine : “Nous exhortons particulièrement les hommes homosexuels et bisexuels à être conscients de toute éruption cutanée ou lésion inhabituelle et à contacter un service de santé sexuelle. Sans délai”.

le journal espagnol Le pays entre-temps, il a cité Elena Andradas, responsable de la santé publique de la région de Madrid, disant plus tôt ce mois-ci que “22 des 23 cas suspects ont signalé avoir eu des relations sexuelles avec d’autres hommes au cours des dernières semaines”.

Cependant, certains scientifiques ont remis en question la théorie selon laquelle la variole du singe aurait pu développer la capacité d’être transmise sexuellement.

“Il se peut qu’il ne se transmette pas réellement par des rapports sexuels plutôt que par le contact étroit associé aux rapports sexuels”, a déclaré le professeur Keith Neal, épidémiologiste à l’Université de Nottingham.

“Plus de travail est nécessaire pour déterminer si le virus est dans le sperme pour dire qu’il est vraiment transmis sexuellement.”

Le professeur François Balloux, directeur de l’Institut de génétique de l’UCL, a déclaré: «Je conseillerais une certaine prudence à ce stade avant de conclure que le monkeypox s’est développé en une infection sexuellement transmissible.

“Le monkeypox n’est pas particulièrement transmissible et le nombre de cas à ce jour où la voie de transmission est connue reste relativement faible.”

Une image au microscope électronique montre des particules de virus monkeypox matures de forme ovale

(Reuters)

Selon l’UKHSA, très peu de personnes nouvellement infectées au Royaume-Uni s’étaient rendues dans un pays où la variole du singe est endémique, le Nigéria.

L’homme qui est tombé malade dans le Massachusetts cette semaine avait également récemment passé du temps dans ce même pays, tout comme les deux personnes diagnostiquées au Texas et au Maryland l’année dernière et les voyageurs qui ont amené les premiers cas au Royaume-Uni en 2018.

Cependant, la pire épidémie observée aux États-Unis jusqu’à présent, entraînant 47 cas dans six États en 2003, a été causée par une cargaison d’animaux infectés en provenance du Ghana.

Quant à savoir à quel point le public devrait être inquiet, le Dr Michael Head, chercheur principal en santé mondiale à l’Université de Southampton, a admis “qu’il existe actuellement des lacunes dans nos connaissances”.

Mais il a ajouté qu'”il serait très inhabituel de voir autre chose qu’une poignée de cas dans une épidémie” et a souligné que “nous ne verrons pas de niveaux de transmission de type Covid”.

L’OMS évalue le taux de mortalité de la maladie à seulement un sur dix.

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