“Chaque fois que je trouve un nouveau frère, c’est comme si je ruinais sa vie”: le médecin de la fertilité est devenu rebelle | Télévision

PUne foule de vrais documentaires sur le crime se délectent de l’affaire froide, distribuant des histoires narratives complètes qui peuvent être présentées avec le tampon réconfortant de l’histoire. Notre Père, disponible sur Netflix à partir de mercredi, est différent. C’est un film bouleversant, douloureusement actuel.

Notre père raconte l’histoire de Jacoba Ballard, une femme aux cheveux blonds et aux yeux bleus qui n’a jamais eu l’impression d’appartenir pleinement à sa famille. Après avoir utilisé un kit de test ADN 23andMe en 2014, il a commencé à découvrir pourquoi. Ses résultats ADN ont montré qu’il avait une poignée de demi-frères et sœurs d’un père non identifié. Alors qu’il commençait à enquêter, la vérité dégoûtante a commencé à se révéler. Son père biologique, et le père biologique de ses nouveaux frères et sœurs, était Donald Cline, le médecin de la fertilité de ses parents. Il s’est avéré que Cline avait systématiquement fécondé les femmes avec son propre sperme sans leur consentement ni leur connaissance.

Le premier coup de poing du docu-drame est que cela s’est produit du tout. La seconde est d’apprendre combien de fois c’est arrivé. Tout au long de Nuestro Padre, le nombre de frères de Ballard a augmenté régulièrement et n’a cessé de le faire depuis.

“Un nouveau frère s’est en fait présenté le jour où la bande-annonce est tombée”, a déclaré Ballard à Zoom depuis son domicile dans l’Indiana. Maintenant âgé de 41 ans, il s’est donné pour mission de comprendre l’étendue de ce que Cline a fait à ses patients. Chaque fois que quelqu’un passe un test ADN sans le savoir et trouve son profil lié au sien, elle tend la main et explique doucement ce qui s’est passé. C’est évident dans le Notre Père, mais lui parler en personne souligne le tribut que cela lui a coûté.

Donald Cline n’a enfreint aucune loi en inséminant plusieurs patients avec son propre sperme. Photographie : AP

“Beaucoup d’entre eux ne savent même pas qu’ils ont été conçus par donneur, et certains pensaient qu’ils provenaient du sperme de leur père”, dit-il à propos de ses frères et sœurs, en soupirant profondément. “Chaque fois que nous avons un nouveau match, je leur donne cette nouvelle, et c’est comme si je ruinais leur vie.”

“C’est Jacoba”, renchérit Lucie Jourdan, réalisatrice du film. « Elle était et est cette personne. C’est incroyable.”

Jourdan a commencé à enquêter sur l’histoire en décembre 2017, après le procès de Cline dans l’Indiana. “Il n’y avait que 22 frères à l’époque”, note-t-il sèchement. Son intérêt semble être un tournant pour Ballard et ses frères. Parce que Notre Père est avant tout un film sur le fait de ne pas être entendu. En découvrant les actions de Cline, Ballard a informé les procureurs généraux des États et nationaux, ainsi que tous les médias auxquels elle pouvait penser, pour se retrouver ignorée à plusieurs reprises. Après avoir passé des mois à cogner sur une succession de portes closes, l’histoire a été reprise par le présentateur du matin d’une filiale locale de Fox, et Cline a finalement été traduit en justice. Mais grâce à un angle mort dans la loi de l’État de l’Indiana, les frères n’ont pas obtenu la fermeture qu’ils méritaient. Bien qu’il ait inséminé d’innombrables femmes avec son propre sperme, Cline n’avait pas enfreint le droit pénal à l’époque et a été condamné à une amende de 500 $ (400 £) pour entrave à la justice en niant les allégations (bien qu’il ait également perdu sa licence médicale). C’est alors que Jourdan est intervenu.

« Après tout ce qui nous était arrivé, nous avions très peu confiance en nous », raconte Ballard à propos de sa rencontre avec Jourdan. « D’autres personnes nous avaient approchés, mais nous avions besoin de quelqu’un qui n’allait pas bouleverser l’histoire. Nous voulions que ce soit dit avec précision, nous voulions que tout soit inclus et nous voulions que cela soit fait en gardant nos sentiments à l’esprit.

Jacoba Ballard dans Notre Père.
« Ça ne s’arrête pas, ça devient plus intense, plus ridicule, plus absurde »… Jacoba Ballard dans Notre Père. Photographie : Netflix

Le film fini est un travail incroyable, qui grandit et se déroule avec un sentiment palpable de terreur alors que toute l’étendue des méfaits de Cline est révélée.

“Ça continue d’arriver comme une avalanche”, dit Jourdan. « Et je pense que cela fait écho au sentiment exact que Jacoba et les autres frères et sœurs ont ressenti. Ça ne s’arrête pas, ça devient de plus en plus intense, de plus en plus ridicule, de plus en plus absurde. C’est déchirant. Et c’était très important d’entendre la voix de Cline dans le film, disant ‘oh, il n’y a pas plus de 10 frères’, ‘il n’y en a pas plus de 15’, juste en lui montrant des mensonges.”

Ce qui nous amène à Cline lui-même. Jacoba dit : “Certaines personnes en ligne ont dit qu’il était mort. Il n’est pas mort.

Jourdan ajoute : « Il est actif dans sa communauté. Il va aux compétitions de natation de ses petits-enfants et des trucs comme ça. Il n’y a pas de cachette. C’est le problème, il est toujours loin de chez lui. Dans sa tête, je ne pense pas qu’il pense qu’il a fait beaucoup de mal.”

Vous n’avez pas été en contact ? “Non, il ne l’a pas fait,” dit Ballard, sa voix commençant à trembler. « En fait, j’ai essayé de le contacter l’année dernière. J’ai été malade pendant deux ans et j’ai littéralement imploré des informations médicales. Et rien. Il n’y a pas que moi, j’ai d’autres frères qui sont aussi malades. Nous voulons juste obtenir des informations médicales, mais nous ne pouvons même pas les obtenir.”

Cline a appelé Jacoba lorsqu’elle a découvert pour la première fois qu’il était son père biologique, dit Jourdan, “et il a spécifiquement dit: ‘Le monde n’a pas besoin de savoir.’ Donc, voir le monde savoir en temps réel a été absolument incroyable. Quand nous avons commencé cela, nous avons promis aux frères que nous le présenterions à un large public. Je suis reconnaissant que cela se soit réellement produit.”

Elle avait peur avant mon entretien avec Ballard car, autant la prière du Seigneur a été faite selon ses souhaits, autant l’idée de lui faire revivre un traumatisme aussi énorme ne lui plaisait pas. Mais, comme il s’empresse de l’expliquer, vous pouvez voir que dans ce cas la lumière du soleil est le meilleur désinfectant.

Keith Boyle joue Donald Cline, effectuant ici un baptême en immersion totale dans Notre Père.
“Dans sa tête, je ne pense pas qu’il pense qu’il a fait beaucoup de mal”… Keith Boyle joue Donald Cline, effectuant ici un baptême en immersion totale dans Notre Père. Photographie : Netflix

“Faire ce film a été comme un processus de guérison”, dit-il. « Mais je suis aussi un mentor pour les personnes conçues par donneur et celles qui sont, je veux dire, induites en erreur par les médecins. Des organisations comme Right to Know m’ont tendu la main, ainsi qu’à mes frères et sœurs. Et nous rassemblons des choses, des ressources pour que le public aide les gens quand cela sortira.”

Le nombre de frères et sœurs de Ballard reste incroyablement élevé et on s’attend à ce qu’il augmente encore plus. Les seuls frères et sœurs découverts jusqu’à présent sont ceux qui ont volontairement acheté des kits ADN faits maison.

“Nous sommes à la merci de trouver des frères et sœurs juste, vous savez, en espérant que quelqu’un veuille savoir à quel point ils sont italiens”, explique Jourdan. C’est le seul moyen pour eux de le savoir. Ce qui se passe, c’est qu’à chaque fête, il y aura un afflux de nouveaux frères et sœurs car ils passent tous le test ADN de Noël. Ils sont ravis de le prendre, puis en février, ils ont le cœur brisé.”

“Dans les groupes de donneurs conçus dans lesquels je suis, c’est ce qu’on appelle la” saison des frères et sœurs “”, ajoute Ballard, à propos de personnes qui avaient souvent l’impression qu’elles avaient été conçues naturellement.

“C’est quelque chose que Cline a demandé aux parents de dire”, explique Jourdan. “C’était une directive très précise de ne jamais dire à vos enfants que vous aviez des problèmes de fertilité ou d’insémination. Cela faisait partie du dialogue qu’il avait avec ses patients. Ils ont fait confiance à leur médecin pour leur donner les bons conseils.

Jusqu’à présent, Ballard a découvert des frères et sœurs nés entre 1972 et 1988. Mais Cline a pratiqué la médecine jusqu’en 2009, ce n’est donc probablement que la pointe de l’iceberg.

“L’espoir du film est qu’absolument tout le monde soit testé”, déclare Jourdan. « Avant de devenir médecin spécialiste de la fertilité, Cline était gynécologue. Toute personne qui l’a vu et qui est enceinte après l’avoir vu pour quelque raison que ce soit devrait se faire tester. C’est dégoûtant, mais je pense que c’est un appel à l’action.”

Ballard et Jourdan se préparent tous deux à une nouvelle vague de frères et sœurs une fois que Notre Père arrivera sur Netflix.

“Vous pouvez regarder cela et ne pas être conscient du fait que vous en faites partie, et tout à coup tout le monde dans le film est votre frère”, explique Jourdan. “Il y a une forte probabilité que cela se produise.”

La colère de voir Cline échapper à la justice était telle que, en 2019, l’Indiana est devenu le premier État américain à ériger en crime le fait que les médecins spécialistes de la fertilité utilisent leur propre sperme sans connaissance préalable et sans le consentement de ses patients. Ballard et Jourdan espèrent que l’onde de choc provoquée par le Notre Père suffira à le faire traverser le pays.

“Bien sûr, cela ne devrait pas être légal”, déclare Jourdan, visiblement en colère contre une situation qui a révélé que 44 autres médecins ont utilisé leur propre sperme pour inséminer des patients, tous révélés depuis le lancement de la bande-annonce.

« Pourquoi est-ce un combat ? L’espoir est qu’une loi fédérale sera votée mais, mon Dieu, c’est terrifiant. Et ça se passe à l’international. Pourquoi est-ce une chose? Pourquoi était-ce si endémique et pourquoi combattons-nous toujours cela?

Jourdan espère également que la prière du Seigneur relancera l’affaire contre Cline. “Peut-être qu’il y a un avocat éminent qui voit cela et découvre une échappatoire”, dit-elle. “Oh mon Dieu, j’adorerais ça. Ce serait la cerise sur le gâteau.”

Ballard est naturellement plus résigné. “Je ne pense pas que nous allons empêcher que cela se produise”, soupire-t-il. “Malheureusement, dans notre monde, certaines personnes sont intrinsèquement mauvaises. Mais si nous pouvons obtenir de nouvelles lois, peut-être qu’ils réfléchiront à deux fois. Peut-être sauront-ils que leurs actions ont des conséquences.

Notre Père est sur Netflix depuis le 11 mai.

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