Google I/O 2022 : Google doit investir plus dans le support que dans les surprises

Il y a plus de pression que d’habitude sur Google pour livrer des surprises à I/O 2022. La société devrait dévoiler sa Pixel Watch, ainsi qu’un Pixel 6A moins cher, ainsi que le dernier lot de nouveaux logiciels Android 13 et de nouvelles fonctionnalités. Qui sait? Peut-être verrons-nous quelque chose de complètement différent.

Les enjeux sont élevés, comme toujours, pour que les nouvelles choses soient bonnes, et je ne doute vraiment pas de la capacité de Google à impressionner avec ces nouveaux produits. Il est rare que Google n’ait pas au moins une poignée d’annonces (y compris certaines qui sont des tartes dans le ciel) qui s’affichent extrêmement bien. Après tout, ce qui rend les E/S amusantes à regarder, c’est qu’il s’agit d’une combinaison de technologies à portée de main, ainsi que d’éléments plus distants.

Mais ce que certains d’entre nous dans le bord ils sont plus excités parce que cela ne pourrait pas sembler plus ennuyeux en comparaison. Plutôt que d’être surpris, nous voulons simplement voir si 2022 est l’année où Google découvre comment rendre ses produits pertinents, pour de vraies personnes, sur le long terme. Leur lancement est la première étape, mais fournir un support significatif à long terme derrière ces nouveaux produits et les plates-formes sur lesquelles ils fonctionnent est quelque chose dont Google n’a pas encore fait ses preuves, même après toutes ces années. Je ne parle pas seulement d’assurer la sécurité et les mises à jour du système d’exploitation, les trucs ennuyeux. Je veux voir Google tenter sa chance sur ces appareils et ces idées comme s’il avait plus d’argent à perdre.

Le suivi n’a jamais été le point fort de Google. Beaucoup de ses produits ont langui d’une manière qui donne encore plus de crédibilité à la tristement célèbre réputation de Google d’abandonner même ses meilleures idées. Il y a eu tellement d’annonces d’E/S de haut niveau qui sonnaient bien mais n’ont pas été à la hauteur de leur potentiel, comme le service Duplex alimenté par Google Assistant qui peut répondre ou passer des appels pour vous, qu’il a été lent à gagner du terrain même parmi les personnes qui pourraient l’utiliser davantage. Ensuite, il y a ceux qui ne se sont jamais matérialisés, comme l’ambitieux Project Starline qui, selon Google, pourrait offrir une expérience de chat vidéo plus réaliste, avec des capteurs de profondeur pour donner l’impression que l’autre personne est assise en face de vous.

Le Pixel 6 était censé être le retour flashy de Google sur le matériel, mais un lancement buggé l’a ralenti.
Photo de Becca Farsace/The Verge

En regardant en arrière sur 2021, il n’a pas été à la hauteur du battage médiatique qu’il a généré sur ses produits de marque. Sa plate-forme de streaming de jeux en nuage Stadia a été considérablement réduite moins de deux ans après que Google est devenu le premier géant de la technologie à devenir grand avec le streaming de jeux. Android 12 a apporté des changements décevants, et la mise en œuvre du widget de conception Material You a été au mieux terne (il devrait s’appeler Meh-terial you). Le Pixel 6 a eu un lancement buggé, qu’il n’a pas encore résolu avec des mises à jour intéressantes. C’étaient les téléphones qui étaient censés signaler aux gens “eh bien, à présent nous sommes sérieux » et démontre la valeur des processeurs Tensor personnalisés de Google. Mon Pixel 6 n’est vraiment pas plus amusant à utiliser que mon ancien Pixel 3.

Le manque d’attention de Google après le lancement a pris différentes formes. Ma collègue Allison Johnson pensait que le Pixel 5A était un téléphone de milieu de gamme sûr mais excellent que plus de gens devraient connaître. Mais au lieu de se mondialiser avec une large prise en charge des opérateurs, comme la plupart des fabricants le font de nos jours avec des téléphones qui les passionnent, Google a lancé le téléphone exclusivement aux États-Unis et au Japon et ne s’est pas associé à des opérateurs pour augmenter la disponibilité. À moins que vous ne soyez un super fan de Pixel, l’existence de ce téléphone est peut-être passée complètement inaperçue.

Compte tenu de cette approche, il semble que Google veuille réussir avec le matériel selon ses propres conditions, et échouer selon ses propres conditions également. Peut-être que cette stratégie est due au fait que Google s’est rendu compte qu’il ne sera probablement jamais à la première place dans de nombreuses catégories de matériel technologique auxquelles il participe. Pourtant, il est étrange de voir cette stratégie apparemment sans direction étant donné qu’il existe des preuves au sein de l’activité de Google (Google Photos, recherche, Chrome, Android et Workspace, pour n’en nommer que quelques-uns) qu’investir massivement donne du succès.

Un utilisateur de Reddit prétend montrer la Pixel Watch.
Image : u/tagtech414

Si vous voulez vous méfier d’un exemple représentatif, ce sont les montres connectées. Si les plus grandes rumeurs menant aux E/S sont vraies, Google présentera sa première smartwatch phare, la Pixel Watch. C’est un moment intéressant pour le lancement de l’appareil, car la barre ne pourrait pas être plus basse pour que Google réintègre le marché de la smartwatch après des années à l’avoir laissé s’évaporer. Et je ne peux pas m’empêcher de me demander ce qui aurait pu se passer si Google n’était pas parti en premier lieu. C’était une autre catégorie dans laquelle Google avait initialement mis du muscle, jusqu’à ce qu’il ne le fasse plus.

Google a lancé une plateforme dédiée aux montres intelligentes, Android Wear, en 2014 pour concurrencer l’Apple Watch. La société a fait appel à Samsung, LG, Asus, Motorola et bien d’autres pour fabriquer du matériel, chacun avec un design intéressant, mais chacun paralysé par le même logiciel ennuyeux, des performances lentes et une autonomie médiocre. Android Wear offrait plus d’options qu’Apple, mais toutes ces options n’étaient pas bonnes.

Google a poursuivi son investissement logiciel dans l’espace, en lançant un système d’exploitation Wear renommé avec plus de fonctionnalités de rotation de page. Mais les meilleures montres exécutant le nouveau logiciel de Google ne pouvaient pas se débarrasser de ces problèmes de première génération, même certaines comme la LG Watch Style et Sport, qui étaient des produits phares destinés à amener Wear OS vers de nouveaux sommets.

Le support de Google a ralenti, avec moins de mises à jour majeures et encore moins d’applications indispensables. Alors que des fabricants comme Fossil et Mobvoi ont gardé le flambeau proverbial allumé (et, plus récemment, Samsung avec sa Galaxy Watch 4 alimentée par Wear OS 3), la plate-forme n’est pas au bon endroit. Les enjeux sont donc importants pour que Google le remette en marche. Mais même si l’entreprise propose un nouveau produit prometteur, la plus grande chance de succès de Google avec les montres intelligentes pourrait être derrière elle, car presque tous ses partenaires OEM (à l’exception de Samsung) ont abandonné. Pourtant, j’espère que Google fournira un support similaire pour la montre Pixel Watch comme pour ses téléphones Pixel, pour ce que ça vaut.

Quel que soit le produit, qu’il s’agisse de matériel ou de logiciel, les annonces de cette année à I/O offrent à Google l’occasion de recommencer. Ça c’est le meilleur Oui La pire chose à propos de la stratégie de Google : vous ne pouvez pas vous empêcher de recommencer. Malgré certains accessoires toujours présents dans sa stratégie, comme Android, son activité de recherche et Google Assistant, il y a peu ou pas de ligne logique avec son matériel et ses logiciels. Il est souvent excitant de voir ce que l’entreprise fera ensuite, mais j’ai appris à douter de la capacité de Google à se soucier de ses derniers produits pendant six mois (voire six semaines) après le lancement. Je veux que le contraire soit prouvé.

Chez I/O, nous verrons de nouveaux produits entrer en scène. Mais je suis impatient, comme toujours, de voir si Google reconnaît que l’impact initial de ces appareils est moins important que le support à long terme.

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