Crossrail: Dix ans, trois maires et 19 milliards de livres sterling – la ligne Elizabeth changera la capitale pour toujours

Crossrail va vous époustoufler. C’est bien plus qu’une nouvelle ligne de métro. C’est une refonte fondamentale, maintenant et pour toujours, de ce que signifie vivre, travailler ou visiter Londres, une reconstruction de la géographie de la ville qui réduira le temps pour des millions d’entre nous et deviendra un élément central de nos vies. C’est pourquoi sa journée d’ouverture sera un moment bien plus grand pour Londres que la joie éphémère des Jeux olympiques de 2012. Pour être juste, cela coûte beaucoup plus cher que les Jeux olympiques, et cela prend aussi plus de temps.

Mais l’attente est presque terminée. À 6h30 le mardi 24 mai, juste à temps pour le jubilé de platine, les premiers trains élégants, presque deux fois plus longs que ceux qui circulent actuellement sur le métro, partiront de Paddington à l’ouest et d’Abbey Wood à l’est.

Ils passeront sous la Tamise et sous les gratte-ciel à travers 26 miles de nouveaux tunnels, faisant escale dans des gares comme jamais auparavant à Londres. Ils sont sculptés dans un blanc brillant immaculé, avec des courbes douces, des rangées d’escalators et la lumière naturelle du jour qui filtre dans les profondeurs. Sous la surface, chaque arrêt partage la même pureté simple : mais en surface, on leur a donné leur propre caractère : un ciel de verre artificiel à Paddington, par exemple.

Passer de ces nouveaux palais publics aux anciennes lignes de métro d’à côté, ce sera comme remonter un siècle en arrière. L’ancienne ligne centrale étroite ou le Crossrail lisse et élégant ? Ce ne sera pas un combat loyal. Et il est venu au bon moment. Vous pouvez imaginer la réaction si elle avait été ouverte au plus profond de la pandémie. Crossrail aurait ressemblé à un éléphant blanc. Maintenant, le travail hybride signifie que nous ne faisons peut-être pas la navette tous les jours. Mais quand nous le ferons, nous en aurons besoin.

Officiellement, bien sûr, cela ne s’appelle pas Crossrail mais la ligne Elizabeth, disent ses opérateurs Transport for London. Nous verrons si c’est ainsi que les Londoniens l’appellent. Pour l’instant, je m’en tiens à Crossrail, un projet que je surveille de près depuis une décennie. Au début, j’ai rampé à travers l’une des énormes machines de forage qui continuaient à parcourir des kilomètres sous la capitale. C’était comme descendre dans une mine, enveloppé dans un équipement de sécurité, regardant l’argile collante de Londres alors que le bulldozer creusait profondément et que les bandes transporteuses emportaient les débris.

barre transversale

Quelques années plus tard, j’ai dévalé une échelle d’échafaudage et je me suis dirigé vers ce qui sera bientôt mon arrêt Crossrail local, à Whitechapel : les JCB bipaient alors qu’ils couraient autour de l’équipement en pulvérisant du béton liquide sur les murs et les énormes dents de la foreuse brillaient. la fin des tunnels dans lesquels circulent désormais les trains. Vous pourriez commencer à imaginer cela comme une gare, pas comme un enfer souterrain construit par des géants. Lors d’une autre visite, à Farringdon, cela ressemblait vraiment à un chemin de fer. Des plates-formes étaient en place et des escaliers mécaniques étaient empilés en tas. L’équipe était alors optimiste : il ne restait plus grand-chose, promettaient-ils.

C’était en 2017. Lors d’une visite ultérieure à Bond Street, la station la plus difficile et la plus retardée de la ligne, j’ai vu les rides s’approfondir sur le visage du chef de TfL à côté de moi alors que je réalisais enfin combien il restait encore à faire. être terminé. À l’époque, tout le monde prétendait encore qu’il ouvrirait quelques semaines plus tard, dans les délais et dans les limites du budget. Du personnel avait même été embauché pour faire fonctionner les gares et les trains. C’était fou

Crossrail finira par coûter environ 19 milliards de livres sterling, soit 4 milliards de livres sterling de plus que prévu, et fera ses débuts en 2022, et non en 2018, bien que ce ne soit pas le seul grand projet dans le monde qui soit en difficulté. Le nouvel aéroport de Berlin, par exemple, avait neuf ans de retard.

Qu’est ce qui ne s’est pas bien passé? Tout se résume à ceci : la construction des tunnels et des espaces où se trouvent les gares, le morceau musclé de boue mouvante et de ciment coulé, a été réalisée avec brio et dans les délais. Les premières sections du tunnel que nous utiliserons ce mois-ci ont été achevées il y a près d’une décennie. Mais transformer ces cavernes sombres en un chemin de fer extrêmement complexe, le plus numériquement avancé sur terre, était un travail entièrement différent et beaucoup plus difficile que quiconque ne le pensait. Même une fois les millions de pièces assemblées, il a fallu des mois de tests et de mises à jour logicielles constantes pour que les trains et la signalisation fonctionnent de manière fiable. Cela s’est transformé en un cauchemar de mise à niveau informatique de 73 miles de long. Mais c’est fait.

Tom Lawson

Qu’est-ce que Crossrail ? Pourquoi a-t-il été construit ? Et comment sera-t-il de l’utiliser? La ligne relie les chemins de fer existants de l’Est et de l’Ouest afin que les trains en provenance de Reading et d’Heathrow, qui doivent désormais s’arrêter à Paddington, puissent glisser vers des arrêts dans le West End et la ville avant de se diriger vers l’est sur deux itinéraires, un passé Stratford à Shenfield, et le d’autres par Canary Wharf et en bas de la Tamise jusqu’à Abbey Wood, avec des liaisons de bus et de train s’étendant à travers le sud-est de Londres. Les tarifs seront les mêmes que dans le métro.

Faire quelque chose comme ça n’est pas une idée nouvelle. Il y avait des propositions au 19ème siècle. En 1974, un rapport clé l’a soutenu. Le gouvernement de Margaret Thatcher l’a encore fait dans les années 1980 (quelqu’un qui était là-bas m’a dit que lors d’une réunion cruciale, elle avait choisi la route, contre la concurrence, de Chelsea au nord de Londres, au motif que personne qu’elle aurait rencontré à Chelsea ne voudrait jamais aller à Hackney, “alors nous ferions mieux d’avoir l’autre”).

Les travaux ont commencé en 2008. Il a fallu trois maires de Londres et quatre premiers ministres pour mettre en œuvre le projet. Maintenant, nous pouvons voyager dedans. À partir de ce mois, il y aura 12 services horaires dans chaque direction à travers les tunnels principaux de Paddington à Abbey Wood – bien qu’ils ne s’arrêteront pas à Bond Street jusqu’à ce qu’il soit terminé à l’automne. C’est à ce moment que la ligne secondaire de Whitechapel à Stratford et Shenfield devrait également être ouverte. C’est le moment où les trains directs commenceront également à circuler vers l’ouest de Paddington à Reading et Heathrow, et l’horaire définitif sera prêt à cette date l’année prochaine.

C’est du moins ce que le patron dynamique de TfL, Andy Byford, espère. Il s’est battu pour remettre le projet sur les rails, promettant qu’il serait ouvert au premier semestre de cette année, et a atteint son objectif. “Nous avons sué sang là-dessus et j’étais déterminé à ce que l’horloge ne glisse pas”, dit-il. “Je suis maintenant totalement concentré sur l’entrée dans la phase suivante, avec Bond Street, à l’automne.”

Les travaux ont commencé en 2008. Trois maires et quatre premiers ministres ont été nécessaires pour poursuivre le projet. Maintenant, nous pouvons voyager dedans.

Le fait que les gares soient belles et que les trains soient silencieux n’est pas l’essentiel, bien sûr : ce qui compte, c’est comment cela nous facilite la vie et enrichit notre ville. Parmi les gagnants figurent des endroits comme Thamesmead dans le sud-est de Londres, qui n’est pas sur la carte du métro mais qui est maintenant à deux pas de la station Abbey Wood.

Le changeur de jeu réunira des lieux qui semblent désormais si éloignés. Canary Wharf à Paddington en 17 minutes. Bond Street à Woolwich au 23. Des endroits comme Abbey Wood deviendront l’un des mieux connectés de Londres, et toujours avec des prix presque abordables. Ealing Broadway, jusqu’à présent un long trajet en métro, reliera la ville et le West End.

Mais même si vous ne gagnez pas votre vie grâce au nouveau service, vous pouvez quand même gagner de l’argent. En soulageant le stress du métro, bien d’autres trajets seront supportables. Les lignes Central et Jubilee gagneront plus. Les navetteurs à Waterloo, par exemple, essayant de se rendre à Canary Wharf sur le Jubilee ne devraient plus avoir à attendre un train avec suffisamment de place pour s’arrêter : de nombreux passagers de la Jubilee Line devraient passer à Crossrail à Bond Street. À l’avenir, lors de l’ouverture de la ligne HS2 vers Birmingham, il y aura un échange rapide à la station Old Oak Common à l’ouest.

Il y a des surprises partout. Nous retrouverons de nouvelles entrées dans des gares familières : à Dean Street, à Soho, par exemple, pour la gare de Tottenham Court Road. Les trains font 200 m de long, nous devons donc nous assurer de descendre du bon côté. À Liverpool Street, par exemple, les sorties vous mèneront également à Moorgate, un trajet en métro sur les anciennes lignes, mais les deux font désormais partie d’une même station. Il y a des ascenseurs partout, y compris certains qui glissent latéralement le long des escalators, si élégants qu’il y aura probablement des files d’attente pour y accéder.

Et ce n’est pas le seul gros coup de pouce que le réseau reçoit ce mois-ci. À Bank, et non à Crossrail, la ligne Northern a été déplacée vers une nouvelle plate-forme pour faire place à de nouvelles passerelles, escaliers mécaniques et ascenseurs massifs, ce qui agrandit la station de 40 %. Son ouverture est prévue le 16 mai, date à laquelle la ligne Northern reprendra ses activités sous la ville. Cet été, l’extension Overground de Barking Riverside ouvrira également.

Et après tout ça ? Covid et la crise financière de TfL ont suspendu d’autres mégaprojets, tels que Crossrail 2, prévu de s’étendre en diagonale du nord-est au sud-ouest de Londres, et l’extension de la ligne Bakerloo. Les jours de creusement sont terminés, pour un moment. À partir de la semaine prochaine, les Londoniens, qui ont enduré une décennie de perturbations, pourront s’asseoir et profiter de la balade.

.

Add Comment