Des passagers révèlent comment l’avion de Virgin Atlantic s’est renversé en raison d’une erreur du pilote

Les passagers ont fait part aujourd’hui à MailOnline de leur frustration après qu’un vol Virgin Atlantic à destination de New York ait été contraint de retourner à Londres Heathrow 40 minutes seulement après que le copilote eut admis qu’il avait échoué à son dernier test en vol.

L’avion survolait l’Irlande lorsque le commandant de bord apprit que le copilote n’avait pas terminé sa formation. L’Airbus A330 a reçu l’ordre de retourner à Heathrow et les passagers ont été informés que cela était dû à une “erreur d’écriture”.

Les personnes à bord ont atterri aux États-Unis deux heures et 40 minutes plus tard que prévu après que l’avion, qui peut transporter près de 300 passagers, a été contraint d’attendre sur le tarmac d’Heathrow le temps de trouver un remplaçant qualifié.

Mais tous les passagers ont perdu l’indemnisation, qui n’est versée que pour les trajets de plus de 3 500 km (Heathrow à JFK est de 5 540 km ou 3 440 miles) si vous arrivez avec quatre heures de retard à votre destination et que la compagnie aérienne est responsable.

Les voyageurs ont déclaré à MailOnline qu’ils n’avaient appris le problème du siège passager qu’aujourd’hui. Virgin leur a assuré à l’époque que la sécurité n’était pas compromise, les deux pilotes étant pleinement licenciés et qualifiés pour piloter l’avion.

Le copilote avait besoin d’un “vol d’évaluation finale” avec un capitaine en formation afin de voler conformément à la politique de Virgin Atlantic. Son rôle de premier officier signifiait qu’il était responsable du maintien de la sécurité du vol.

En tant que pilote qualifié, les copilotes doivent également aider le commandant de bord à communiquer avec le contrôle de la circulation aérienne et à piloter l’aéronef. Bien que la confrontation des pilotes n’ait enfreint aucune réglementation en matière d’aviation ou de sécurité, elle n’était pas conforme aux protocoles de formation internes de Virgin Atlantic, c’est pourquoi le vol a été rejeté.

Julie et Marc Vincent de Bournemouth étaient à bord du vol et ont expliqué à MailOnline comment le personnel avait imputé une erreur d’écriture à la situation. Mme Vincent a déclaré: “Nous venions de dégager la côte ouest de l’Irlande lorsque le capitaine a annoncé” vous avez peut-être remarqué que nous avons fait un virage à 180 degrés “avant de nous dire que nous retournions à Heathrow en raison d’une” erreur d’écriture “et que ils avaient besoin de signer certains documents légalement pour continuer notre voyage.

L’Airbus A330 de Virgin Atlantic avant de quitter l’aéroport de Londres Heathrow pour la première fois lundi.

Une vue à bord de l'avion de Virgin Atlantic après son atterrissage à l'aéroport de Londres Heathrow lundi.

Une vue à bord de l’avion de Virgin Atlantic après son atterrissage à l’aéroport de Londres Heathrow lundi.

«Nous avons atterri à Heathrow et, sans surprise, nous craignions qu’une grande entreprise établie de longue date comme Virgin ait besoin de mettre de l’ordre dans ses papiers.

“J’étais également bouleversée de manquer des vacances car mon mari et moi n’étions à New York que pour trois nuits. Nous avons demandé à plusieurs reprises ce qui se passait et tout ce qu’on nous a dit, c’est qu’il n’était pas légal pour nous d’être dans les airs et que nous devions revenir pour être jugés en état de navigabilité par un ingénieur. Ils ont dit que c’était un problème de paperasse qui nécessitait l’attention de l’équipe au sol.

“La panique s’est ensuivie à bord, surtout quand, à l’atterrissage, les gens ont sauté de leur siège et ont commencé à aller et venir pour plus d’informations. Au moins trois personnes portant des gilets haute visibilité sont entrées dans la cabine pendant un certain temps avant que les rideaux ne soient tirés pour cacher notre vue.

“Ils nous ont gardés dans l’avion et nous ont offert des gobelets en plastique remplis d’eau pendant que nous attendions une mise à jour. Un des PNC communiquait très fort d’un bout à l’autre pour dire que deux fours ne fonctionnaient pas.

« La décision a été prise et on nous a dit que la compagnie aérienne allait nous donner notre nourriture à bord au sol. Ils ont commencé à servir les passagers de première classe avec une seule voiture, ce qui a pris beaucoup de temps, mais avant qu’ils ne puissent nous servir, l’avion a redécollé.

«S’ils avaient continué à nous nourrir tous comme promis, nous aurions été en dehors de la fenêtre d’indemnisation de retard de quatre heures et Virgin aurait dû payer une indemnisation plus élevée à chaque passager. Je ne me suis rendu compte que ce matin que le hold-up était dû au fait que le copilote n’avait pas terminé sa formation. Étonnante.’

Julie et Marc Vincent de Bournemouth étaient à bord du vol et ont raconté comment le personnel avait blâmé une erreur d'écriture pour la situation.

Julie et Marc Vincent de Bournemouth étaient à bord du vol et ont raconté comment le personnel avait blâmé une erreur d’écriture pour la situation.

Les passagers ont également dû faire face à des retards de contrôle des passeports après avoir atterri lundi à l'aéroport John F Kennedy de New York.

Les passagers ont également dû faire face à des retards de contrôle des passeports après avoir atterri lundi à l’aéroport John F Kennedy de New York.

Une autre passagère, Mary Ingram, a ajouté: “Nous nous étions tous installés, sans bottes, à mi-chemin de notre premier film, avec l’odeur du dîner qui flottait dans la cabine lorsque le pilote a fait une annonce disant:” Certains d’entre vous ont remarqué du suivi du vol carte nous avons fait un virage à 180 degrés et retournons à heathrow ne vous inquiétez pas mais nous devons retourner à heathrow en raison d’une erreur d’écriture.

« Les passagers se sont comportés très calmement, sans frustration ni colère manifestes. La véritable cause du retour à Heathrow était inconnue, car il est clair que Virgin ne voudrait pas subir la perte d’un vol retourné et donc retardé en raison d’une erreur d’écriture dans les documents.

“On craignait que quelque chose n’allait pas avec l’avion, alors à l’atterrissage, nous avons tous été soulagés quand tout s’est bien passé.” Cela n’a pas aidé que le pilote ou le copilote nous ait dit de noter notre sortie la plus proche dans l’annonce avant l’atterrissage.

“Nous n’avons pas été autorisés à descendre de l’avion alors que nous étions assis sur le tarmac pendant environ une demi-heure pour faire le plein et, ce que je sais maintenant, remplacer le copilote.”

L'Airbus A330, à seulement 40 minutes de son vol vers New York, a reçu l'ordre de retourner à Heathrow en survolant l'Irlande.

L’Airbus A330, à seulement 40 minutes de son vol vers New York, a reçu l’ordre de retourner à Heathrow en survolant l’Irlande.

Et une source a déclaré au Sun: “Vous auriez pu couper la tension dans la cabine avec un couteau. L’avion s’est rendu jusqu’en Irlande et ils ont découvert plus tard que le premier officier était toujours en formation.

“Le capitaine n’a eu d’autre choix que de retourner à Heathrow et de trouver un membre d’équipage plus expérimenté. C’était embarrassant pour tout le monde et les passagers étaient furieux.

Un porte-parole de Virgin Atlantic a déclaré à MailOnline: “ En raison d’une erreur de liste, le vol VS3 de Londres Heathrow à New York-JFK est revenu à Heathrow le lundi 2 mai peu après le décollage.

Le premier officier qualifié, qui volait aux côtés d’un capitaine expérimenté, a été remplacé par un nouveau pilote pour assurer la pleine conformité avec les protocoles de formation de Virgin Atlantic, qui dépassent les normes de l’industrie.

“Nous nous excusons pour tout inconvénient causé à nos clients qui sont arrivés deux heures et 40 minutes plus tard que prévu à la suite du changement d’équipage.”

Le vol Virgin Atlantic vers New York était sur un Airbus A330 mais a été contraint de retourner à Londres Heathrow (image d'archive)

Le vol Virgin Atlantic vers New York était sur un Airbus A330 mais a été contraint de retourner à Londres Heathrow (image d’archive)

Des sources ont déclaré à MailOnline que le capitaine de l’avion travaillait pour Virgin Atlantic depuis 17 ans et avait effectué des milliers d’heures de vol.

Wizz Air transporte 3,6 millions de passagers en avril avec une augmentation annuelle de 500 %

La compagnie aérienne européenne à bas prix Wizz Air a enregistré une augmentation de plus de 500% du nombre de passagers transportés en avril alors que la reprise du secteur des voyages s’accélérait.

La compagnie aérienne hongroise cotée à Londres a déclaré avoir transporté 3,6 millions de passagers le mois dernier, 542% de plus que les 564 634 qui ont volé avec le groupe il y a un an lorsque la pandémie de coronavirus et les restrictions ont frappé la demande.

Wizz Air a récemment acheté des créneaux supplémentaires à l’aéroport de Luton auprès de Vueling, renforçant les services sur les liaisons existantes vers la Roumanie et la Pologne et ajoutant 167 000 sièges supplémentaires.

Il a déclaré avoir désormais plus de 5,6 millions de sièges disponibles sur les vols pour la saison estivale, avec de nouvelles liaisons sur son réseau depuis l’Italie, le Royaume-Uni, la Roumanie, la Pologne, la Lituanie et la Bosnie-Herzégovine vers des destinations à travers l’Europe. Les nouvelles lignes proposent des destinations en Grèce, en Allemagne, au Danemark et en Croatie.

Le copilote a rejoint en 2017 et avait reçu une formation, une licence complète et une qualification de type complète aux normes britanniques, mais attendait toujours un vol “d’évaluation finale” avec Virgin Atlantic.

Le vol a décollé d’Heathrow à 9 h 41 lundi, avant que le retour ne commence à 10 h 19, puis a atterri à Heathrow à 11 h 12.

Les sources ont ajouté que Virgin Atlantic a depuis revu ses processus internes et les a mis à jour afin d’éviter que la même chose ne se reproduise.

Un porte-parole de l’Autorité de l’aviation civile a déclaré: «Virgin Atlantic nous a informés de l’incident. Les deux pilotes étaient dûment licenciés et qualifiés pour entreprendre le vol.

Pour être qualifié pour piloter l’aéronef, une personne doit avoir une qualification de type d’aéronef et un contrôle de compétence de licence valide, qui a été détenu par le copilote.

Avec la qualification de type et le contrôle des compétences de la licence, un pilote peut exploiter l’avion légalement et en toute sécurité dans n’importe quelle zone géographique du monde.

Virgin Atlantic conçoit un programme de formation en ligne et forme ces procédures sur les huit premiers vols.

Le «vol d’évaluation finale» est une exigence de la société Virgin Atlantic pour s’assurer que l’employé opère en utilisant sa méthodologie spécifique.

Il a été recommandé que le membre du personnel en question soit prêt pour son vol d’évaluation final sur son vol précédent, ayant effectué 12 vols récents dans l’A330 après son programme complet de formation en simulateur et en classe.

Le vol a donc été jugé sûr et compétent pour opérer, mais la décision de faire revenir l’avion à Heathrow a été prise sur la base des exigences de conformité internes de Virgin.

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