voici ce dont vous avez vraiment besoin pour une cognition et un bien-être optimaux : nouvelle recherche

La plupart d’entre nous ont du mal à penser directement après une mauvaise nuit de sommeil, se sentant embrumés et incapables de fonctionner à leur niveau habituel à l’école, à l’université ou au travail. Vous remarquerez peut-être que vous ne vous concentrez pas aussi bien ou que votre mémoire ne semble pas être à la hauteur de la tâche. Cependant, des décennies de mauvais sommeil peuvent potentiellement conduire à un déclin cognitif.

Un mauvais sommeil affecte également l’humeur et le comportement des gens, qu’ils soient des bébés ou des personnes âgées. Alors, de combien de sommeil notre cerveau a-t-il besoin pour fonctionner correctement à long terme ? Notre nouvelle étude de recherche, publiée dans Nature Aging, apporte une réponse.

Le sommeil est un élément important dans le maintien d’une fonction cérébrale normale. Le cerveau se réorganise et se recharge pendant le sommeil. En plus d’éliminer les sous-produits de déchets toxiques et de renforcer notre système immunitaire, le sommeil est également essentiel à la “consolidation de la mémoire”, au cours de laquelle de nouveaux segments de mémoire basés sur nos expériences sont transférés dans la mémoire à long terme.

Une quantité et une qualité de sommeil optimales nous permettent d’avoir plus d’énergie et un plus grand bien-être. Cela nous permet également de développer notre créativité et notre réflexion.

En examinant des nourrissons de trois à 12 mois, les chercheurs ont noté qu’un meilleur sommeil est associé à de meilleurs résultats comportementaux au cours de la première année de vie, comme la capacité de s’adapter à de nouvelles situations ou de réguler efficacement les émotions.

Ce sont des éléments de base importants pour la cognition, y compris la “flexibilité cognitive” (notre capacité à changer facilement de perspective), et sont liés au bien-être à l’âge adulte.

La régularité du sommeil semble être liée au “réseau en mode par défaut” (DMN) du cerveau, qui implique des régions qui sont actives lorsque nous sommes éveillés mais qui ne sont pas impliquées dans une tâche spécifique, comme se reposer pendant que notre esprit vagabonde. Ce réseau comprend des zones importantes pour la fonction cognitive, telles que le cortex cingulaire postérieur (qui est désactivé lors de tâches cognitives), les lobes pariétaux (qui traitent les informations sensorielles) et le cortex frontal (impliqué dans la planification et la cognition complexe). ) .

Il y a des indications que, chez les adolescents et les jeunes adultes, la privation de sommeil peut être associée à des changements de connectivité au sein de ce réseau. Ceci est important car notre cerveau se développe encore jusqu’à la fin de l’adolescence et au début de l’âge adulte.

Par conséquent, la perturbation de ce réseau peut avoir des effets collatéraux sur la cognition, comme une interférence avec la concentration et le traitement basé sur la mémoire, ainsi qu’un traitement cognitif plus avancé.

Les altérations des habitudes de sommeil, y compris la difficulté à s’endormir et à rester endormi, sont des caractéristiques importantes du processus de vieillissement. Ces troubles du sommeil sont des contributeurs hautement plausibles au déclin cognitif et aux troubles psychiatriques chez les personnes âgées.

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Notre étude visait à mieux comprendre le lien entre sommeil, cognition et bien-être. Nous avons constaté qu’un sommeil insuffisant et excessif contribuait à une altération des performances cognitives dans une population de près de 500 000 adultes d’âge moyen à adultes UK BioBank. Cependant, nous n’avons pas étudié les enfants et les adolescents, et comme leur cerveau se développe, ils peuvent avoir des besoins différents en matière de durée de sommeil optimale.

Notre principale conclusion était que sept heures de sommeil par nuit étaient optimales, plus ou moins que cela apportant moins d’avantages à la cognition et à la santé mentale. En fait, nous avons constaté que les personnes qui dormaient aussi longtemps réussissaient en moyenne mieux aux tests cognitifs (y compris la vitesse de traitement, l’attention visuelle et la mémoire) que celles qui dormaient moins ou plus. Les gens ont également besoin de sept heures de sommeil constant, sans trop de fluctuations de durée.

Cela dit, nous réagissons tous légèrement différemment au manque de sommeil. Nous avons découvert que la relation entre la durée du sommeil, la cognition et la santé mentale était influencée par la génétique et la structure cérébrale. Nous avons noté que les régions cérébrales les plus touchées par la privation de sommeil comprennent l’hippocampe, bien connu pour son rôle dans l’apprentissage et la mémoire, et les zones du cortex frontal, impliquées dans le contrôle descendant des émotions.

Mais si le sommeil peut affecter notre cerveau, il peut aussi fonctionner dans l’autre sens. Il se pourrait que le rétrécissement lié à l’âge des régions cérébrales impliquées dans la régulation du sommeil et de l’éveil contribue aux problèmes de sommeil chez les personnes âgées. Il peut, par exemple, diminuer la production et la sécrétion de mélatonine, une hormone qui aide à contrôler le cycle du sommeil, chez les personnes âgées. Cette découverte semble étayer d’autres preuves suggérant un lien entre la durée du sommeil et le risque de développer la maladie d’Alzheimer et la démence.

On est tous passé par là…
Maman Belle et les enfants/Shutterstock

Bien que sept heures de sommeil soient optimales pour se protéger contre la démence, notre étude suggère qu’un sommeil suffisant peut également aider à atténuer les symptômes de la démence en protégeant la mémoire. Cela souligne l’importance de surveiller la durée du sommeil chez les patients âgés atteints de troubles psychiatriques et de démence pour améliorer leur fonctionnement cognitif, leur santé mentale et leur bien-être.

Alors que pouvons-nous faire pour améliorer notre sommeil pour une cognition et un bien-être optimaux dans notre vie quotidienne ?

Un bon début est de vous assurer que la température et la ventilation de votre chambre sont bonnes ; il doit être frais et aéré. Vous devez également éviter une consommation excessive d’alcool et regarder des thrillers ou d’autres contenus passionnants avant de vous coucher. Idéalement, vous devriez être dans un état calme et détendu lorsque vous essayez de vous endormir. Penser à quelque chose d’agréable et de relaxant, comme la dernière fois que vous étiez à la plage, fonctionne pour beaucoup de gens.

Les solutions technologiques, telles que les applications ou les appareils portables, peuvent également être bénéfiques pour la santé mentale, ainsi que pour surveiller le sommeil et assurer la cohérence de la durée du sommeil.

Pour profiter de la vie et fonctionner de manière optimale au quotidien, vous voudrez peut-être surveiller vos propres habitudes de sommeil pour vous assurer de dormir sept heures de façon régulière.

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