Un nouveau procès allègue que le PDG d’Activision s’est précipité dans l’acquisition de Microsoft pour échapper à toute responsabilité pour acte répréhensible

Une nouvelle action en justice déposée par le système de retraite des employés de la ville de New York allègue que le PDG d’Activision Blizzard, Bobby Kotick, a accéléré une offre publique d’achat de Microsoft pour échapper à la responsabilité d’actes répréhensibles après un rapport accablant de Wall Street. Editeur de service “depuis des années”.

Activision Blizzard fait face à un flot incessant d’allégations choquantes liées à sa culture d’entreprise depuis juillet dernier, lorsqu’un procès intenté par l’État de Californie a qualifié l’éditeur de “terrain fertile pour le harcèlement et la discrimination à l’égard des femmes”. Sur la base de ce procès, le Wall Street Journal a publié un rapport en novembre indiquant que Bobby Kotick était au courant d’allégations d’inconduite sexuelle et de mauvais traitements à l’encontre d’employées dans de nombreuses parties de l’entreprise “depuis des années” mais n’avait pas agi en conséquence ou dit le conseil d’administration et les cadres tout ce qu’il savait.

Ce sont ces réclamations liées au comportement de Kotick qui constituent l’épine dorsale d’un nouveau procès intenté par le système de retraite des employés de la ville de New York et les fonds de pension, qui détiennent des actions Activision. Le dépôt (tel que repéré par Axios) est destiné à sécuriser la documentation qu’Activision aurait refusé de divulguer jusqu’à présent afin que le plaignant puisse mener une enquête sur le “défaut du conseil d’administration de maintenir un environnement de travail sûr et non discriminatoire pour ses (en particulier minorités et femmes) et l’inaction en réponse aux allégations répétées et graves d’inconduite, de discrimination et de harcèlement de la part des cadres supérieurs d’Activision”.

Le dossier indique qu’il souhaite que la documentation enquête sur tout acte répréhensible du conseil d’administration de l’éditeur et puisse éventuellement intenter une action dérivée au nom d’Activision. Citant le rapport du Wall Street Journal, entre autres, la poursuite note spécifiquement la connaissance rapportée par Bobby Kotick de “nombreuses allégations crédibles d’inconduite de la part de cadres supérieurs de l’entreprise” et son prétendu échec à “traiter ou prévenir d’autres crimes”. ” comme exemple d’une telle irrégularité. . , affirmant qu’il pensait que Kotick faisait face à “une forte probabilité de responsabilité pour manquement à une obligation fiduciaire, avec d’autres membres du conseil d’administration”.

Le procès appelle la décision du conseil d’administration d’autoriser Kotick à négocier l’acquisition par Microsoft de l’éditeur Call of Duty par 69BN, un processus qui aurait commencé quelques jours seulement après la publication du rapport du Wall Street Journal, “inexcusable”. devoir.” , et puisque “vous pouvez personnellement recevoir des avantages matériels substantiels dont la valeur n’est pas directement alignée sur le prix de la Fusion”.

“La rapidité avec laquelle Kotick a agi non seulement pour fixer un plafond d’offre, mais aussi pour exécuter un accord, était prévisible”, indique le dossier. “La fusion a non seulement offert à Kotick et à ses collègues administrateurs un moyen d’échapper à toute responsabilité pour leurs violations flagrantes de leurs obligations fiduciaires, mais elle a également offert à Kotick la possibilité de réaliser d’importants avantages non imposables.” Ces avantages comprendraient 22 millions de dollars pour Kotick s’il réalise des “progrès appropriés” vers certains objectifs liés à la discrimination sexuelle, objectifs que l’entreprise est apparemment déjà légalement tenue de respecter à la suite d’un règlement avec la Commission pour l’égalité des chances dans l’emploi et les opportunités.

La présentation du système de retraite des employés de la ville de New York, qui soutient en outre que l’accord d’acquisition conclu par Kotick “semble sous-évaluer sérieusement Activision, puisqu’il ne représente qu’une prime de 1%” sur le cours de l’action de la société avant le California procès en juillet dernier, vise à obtenir le droit “d’inspecter certains livres et registres de l’entreprise” afin qu’il puisse poursuivre son enquête sur les fautes présumées du conseil d’administration.

Malgré une vague d’annonces de jeux ces dernières semaines alors qu’il cherche à mettre derrière lui les dix derniers mois d’allégations choquantes dans sa culture de travail, Activision, qui a récemment écrit aux actionnaires les exhortant à voter contre une proposition de l’État de New York selon laquelle il devrait publier un rapport annuel détaillant l’efficacité et les résultats de ses efforts pour prévenir les abus, le harcèlement et la discrimination sur son lieu de travail continue d’être embourbé dans la controverse.

En mars, il a été poursuivi pour mort injustifiée par les parents d’un ancien employé d’Activision Blizzard qui s’est suicidé lors d’une retraite d’entreprise en 2017, prétendument à la suite de harcèlement sexuel par des collègues. Plus récemment, un juge d’un tribunal de district américain a déclaré qu’il était “prêt à approuver” le règlement de 18 millions de dollars d’Activision Blizzard dans le cadre d’une action en justice distincte pour harcèlement sexuel déposée par la Commission américaine pour l’égalité des chances en matière d’emploi. nouveau tournant dramatique en avril, lorsque le gouverneur de Californie a été accusé d’intervenir pour soutenir Activision Blizzard dans le procès pour discrimination et harcèlement de l’État qui a déclenché les problèmes de publication.

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