Éclosion d’hépatite chez les enfants : ce qu’il faut savoir

3 mai 2022 — L’épidémie mondiale d’hépatite aiguë chez les enfants compte près de 200 cas dans 16 pays.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a identifié plus de 20 cas graves aux États-Unis, plus précisément en Alabama, Delaware, Illinois, New York et Caroline du Nord. Dans le Wisconsin, un bébé est mort de la maladie. Parmi les cas dans le monde, 17 ont nécessité une greffe de foie.

Bien que l’hépatite sévère avec insuffisance hépatique aiguë soit rare chez les enfants en bonne santé et que les chances soient en faveur de votre enfant s’il développe une hépatite, votre meilleure défense à l’heure actuelle contre les cas rares d’aujourd’hui est l’information.

Comprendre l’hépatite

L’hépatite est une inflammation du foie et peut être causée par une infection, des maladies auto-immunes ou des médicaments.

“La condition qui vient à l’esprit pour la plupart des gens est l’hépatite A, B ou C”, explique Michael Klatte, MD, chef de la division des maladies infectieuses à l’hôpital pour enfants de Dayton dans l’Ohio. “Ce sont des infections virales spécifiques qui peuvent provoquer une hépatite.”

Les cas d’hépatite peuvent présenter divers symptômes, notamment des nausées, des vomissements, des douleurs abdominales, des urines foncées, une décoloration jaune de la peau et/ou des yeux (jaunisse), de la fièvre et de la fatigue.

«La plupart des enfants dans les cas signalés présentaient des symptômes gastro-intestinaux tels que vomissements, diarrhée et douleurs abdominales», explique Norberto Rodríguez-Baez, MD, professeur de pédiatrie au Southwestern Medical Center de l’Université du Texas et directeur médical de l’hépatologie. programme au Children’s Medical Center à Plano, TX.

“Ces symptômes ont été suivis par le développement de la jaunisse”, dit-il. « Il est intéressant de noter que la fièvre n’a pas été décrite comme un symptôme courant dans ces cas. De plus, tous les enfants étaient auparavant en bonne santé.

Lorsque des enfants (ou des adultes) vont chez le médecin avec une lésion hépatique, les hépatologues se mettent au travail pour en trouver la source.

Les spécialistes du foie testeront les infections ainsi que les maladies génétiques et auto-immunes, déclare Ryan Fischer, MD, chef de la section d’hépatologie et de transplantation à Children’s Mercy à Kansas City, MO. «Nous demandons et envoyons également des tests de laboratoire pour découvrir d’éventuelles toxines ou médicaments associés à des lésions hépatiques. Dans certains cas d’hépatite sévère, on ne trouve jamais de cause.”

une théorie

Avec le lot actuel de cas d’hépatite chez les enfants, les chercheurs travaillent sur la théorie selon laquelle la cause est l’adénovirus, qui circule généralement du printemps à l’automne.

Aucun des coupables viraux habituels (hépatite A, B, C et E) n’a été trouvé pour infecter les enfants dans l’épidémie actuelle. Au lieu de cela, les médecins ont trouvé un type d’adénovirus, le type 41, dans environ la moitié des cas dans le monde.

Les adénovirus se propagent par des gouttelettes respiratoires, des contacts personnels étroits et par des objets que les gens touchent, tels que des ustensiles ou des meubles. Plus de 50 types d’adénovirus peuvent infecter les humains. Les plus courantes provoquent généralement des maladies respiratoires, mais certaines provoquent également des symptômes dans l’intestin, ce qui a été un problème dans les cas d’hépatite grave.

“La véritable association entre l’infection à adénovirus et les cas d’hépatite aiguë sévère chez ces enfants est actuellement à l’étude”, déclare Rodríguez-Baez du UT Southwestern Medical Center.

Il y a eu des rapports de cas antérieurs d’adénovirus de type 41 provoquant une hépatite chez des enfants immunodéprimés, mais les médecins ne l’ont pas vu provoquer d’hépatite chez des enfants par ailleurs en bonne santé.

Alors que l’enquête se poursuit, les scientifiques examinent d’autres problèmes de santé comme causes possibles, y compris une infection antérieure au COVID.

Aux États-Unis, aucun des enfants touchés n’avait le COVID-19 à leur connaissance, dit Rodríguez-Báez. Certains patients au Royaume-Uni avaient le COVID, “mais une véritable association entre le virus et l’hépatite aiguë n’a pas été établie”.

Les cas ne semblent pas être associés à la vaccination contre le COVID-19, a-t-il dit, car les enfants n’avaient pas reçu ces vaccins.

Ce que les parents doivent savoir

Chaque fois qu’une maladie circule qui peut avoir des conséquences graves chez les enfants, les parents sont mis en alerte.

Bien que des tests soient disponibles pour certains virus, il n’est pas possible d’effectuer des tests à grande échelle chaque fois qu’un enfant tombe malade. Même maintenant, la plupart des médecins ne testent les adénovirus que si un enfant est suffisamment malade pour être hospitalisé.

“L’hépatite grave entraînant une insuffisance hépatique est extrêmement rare”, déclare Klatte de l’hôpital pour enfants de Dayton. “Un diagnostic d’adénovirus ne devrait pas vous faire craindre par réflexe qu’il ne conduise à cette complication rare.”

Le traitement de l’hépatite associée à l’adénovirus reste principalement de soutien, dit Children’s Mercy’s Fischer.

“Avec le temps et l’attention nécessaires pour répondre aux besoins de l’enfant (par exemple, des fluides IV s’il est déshydraté), la récupération est courante”, dit-il. “Le foie est capable de se guérir complètement et nous ne nous attendons pas à des effets à long terme après la guérison.”

En cas d’hépatite sévère, certains médicaments peuvent aider, selon la cause.

Si le traitement n’aide pas, “il existe des situations où une greffe du foie est nécessaire pour prévenir la mort”, explique Fischer. “Sur les 500 à 600 greffes de foie réalisées sur des enfants chaque année aux États-Unis, environ 10 % sont effectuées pour une hépatite sévère entraînant une insuffisance hépatique aiguë. Nous devrons voir comment ces cas actuels affectent ces chiffres typiques. Nous n’avons pas vu suffisamment de données pour savoir si ces chiffres vont changer.”

“Les parents doivent être conscients des symptômes et contacter leur fournisseur de soins primaires s’ils ont des questions ou des préoccupations”, déclare Rodríguez-Baez.

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