Exclusif : Sonos s’apprête à présenter son propre assistant vocal

Sonos se prépare à introduire son propre service d’assistant vocal dans les semaines à venir, selon des personnes familières avec les plans de l’entreprise. La fonctionnalité vocale permettra aux clients de lire et de contrôler la musique sur la plate-forme audio domestique complète de Sonos.

Il fera partie d’une prochaine mise à jour logicielle qui atteindra d’abord les clients aux États-Unis le 1er juin, avec un déploiement international à suivre. Sonos Voice servira d’alternative à Amazon Alexa et Google Assistant, que Sonos prend déjà en charge dans ses haut-parleurs intelligents et ses barres de son à commande vocale. Tous les produits Sonos exécutant le logiciel S2 de la société prendront en charge Sonos Voice Control.

Sonos a récemment publié des offres d’emploi liées à “Sonos Voice Experience”, la société affirmant que son ambition est de “rendre les interactions vocales complètement privées, plus personnelles et plus naturelles”. Les débuts de Sonos Voice marqueront un moment charnière dans l’expansion de Sonos dans les services alors que la société cherche à développer son activité matérielle. (Sonos Radio et Sonos Radio HD payante de qualité supérieure ont été les premières incursions de ce type dans les services.) , Entre autres fonctions.

Au lancement, Sonos Voice fonctionnera avec Apple Music, Amazon Music, Pandora, Deezer et Sonos Radio. Spotify et YouTube Music de Google ne sont pas encore à bord. Conformément à l’intérêt de Sonos pour la confidentialité, la fonctionnalité n’enregistrera pas les commandes audio de l’utilisateur ni ne les transmettra au cloud pour traitement. “Hey Sonos” sera le mot-clé de Sonos Voice Control, et les tests internes de l’entreprise montrent qu’il est plus rapide que les services d’assistance concurrents sur les tâches musicales principales.

Sonos a refusé de commenter cette histoire, citant sa politique de ne pas commenter les rumeurs ou les spéculations. Mais à travers plusieurs offres d’emploi pour le produit vocal et un “système d’exploitation home cinéma” non annoncé, l’entreprise a offert un aperçu d’un avenir dans lequel elle mettra beaucoup plus l’accent sur les logiciels et tentera de s’imposer comme un hub central. pour le divertissement en streaming : aller au-delà de l’audio pour incorporer également la vidéo. Le PDG de Sonos, Patrick Spence, a fait allusion à ces objectifs dans des interviews. “Vous investissez toujours en avance sur la courbe”, a-t-il déclaré dans le Décodeur Podcast. « Nous embauchons des gens dans le logiciel pour entrer dans de nouveaux domaines dans lesquels nous ne sommes pas aujourd’hui. Avec le recul, il est plus facile de comprendre qu’une entreprise a travaillé sur toutes ces grandes choses. Nous ne l’avons tout simplement pas vu à l’époque.”

Les services vocaux ont été un point de discorde dans la rupture de Sonos avec les grandes entreprises technologiques, notamment Google et Amazon. Il y a deux ans, Spence a déclaré aux législateurs américains que Google refusait d’autoriser son service Assistant à fonctionner simultanément avec le produit concurrent d’Amazon sur le même appareil. Amazon n’était pas aussi restrictif, a déclaré Spence. Sonos, Google et Amazon continuent de travailler ensemble en tant que partenaires malgré les accusations publiques de Sonos de tactiques de tarification déloyales et de violation de brevet ; a poursuivi avec succès Google pour ce dernier, forçant des modifications mineures à la lecture audio multi-pièces et aux commandes de volume dans certains programmes Google.

Le développement par Sonos de sa propre fonction vocale n’a pas été exactement un secret bien gardé. La société a signalé son intérêt avec des enquêtes auprès des clients, et l’année dernière, les premiers détails sur le service ont été découverts sur l’application mobile Sonos (comme indiqué ici par Protocole). À l’époque, des captures d’écran indiquaient qu’il serait possible d’utiliser le service vocal de Sonos en conjonction avec Alexa, et les clients pourraient utiliser l’un ou l’autre en prononçant le mot de réveil respectif. Mais les images ont montré que l’offre vocale de Google Assistant et de Sonos ne peut pas être couplée de la même manière, un autre signe du contrôle étroit de Google sur la manière et l’endroit où ses services peuvent être utilisés. Le blogueur Carsten Knobloch a récemment publié des captures d’écran supplémentaires de Sonos Voice, mais sa date de sortie et les services pris en charge n’ont pas été signalés auparavant.

L’expérience vocale Sonos s’en tiendra aux bases au lancement. Mais si les gens peuvent utiliser Alexa en même temps (Sonos appelle cette fonctionnalité “concurrence vocale”), ils pourront essayer l’offre de Sonos sans sacrifier les intégrations de la maison intelligente ou d’autres fonctionnalités plus variées que le service vocal d’Alexa. offre. manquer de.

L’objectif déclaré de Sonos de rendre la voix “totalement privée” pourrait être un autre moyen clé de se différencier d’Alexa et de Google Assistant, qui reposent tous deux fortement sur le cloud computing. Amazon affirme qu’Alexa est conçue avec “plusieurs couches de confidentialité et de sécurité”, et Google offre des garanties similaires. Mais certains consommateurs restent intrinsèquement méfiants vis-à-vis des technologies vocales et des grandes technologies qui utilisent les interactions vocales à des fins publicitaires.

Le mois passé, le bord a rapporté que le prochain nouveau produit matériel de Sonos est une barre de son économique au prix d’environ 250 $.Cet appareil, le Sonos Ray, sera également annoncé dans les prochaines semaines. Cependant, contrairement aux barres de son Arc et Beam plus chères de la société, il n’aura pas de microphones intégrés pour les commandes vocales.

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